Vertically Urban:

“我们努力提高产量,同时使用更少的能源”

“能源是目前的一个热门话题,不仅在英国,在全球也是如此。”Vertically Urban 的创始人兼首席执行官 Andrew Littler 说:“乌克兰和俄罗斯发生战争导致能源供应问题更加紧张。”

Vertically Urban(VU)是一家英国园艺照明制造商和创新者,正在寻求提高照明效率,以帮助解决电力成本上升的问题。Andrew 继续解释说,英国的能源价格自2021年底以来已经翻了一番。

Andrew Littler

更好的收益率,更低的能源
该公司已经看到,前来咨询的人数明显增加,这些咨询主要集中在降低OPEX 成本上。VU 处于一个很好的提供帮助的位置,因为从一开始,减少能源就是研发试验的一个关键部分。“我们研发的重点一直是最大限度地提高我们灯具的可用光谱。我们孜孜不倦地提高功效和效率,在保持产量的同时使用更少的能源来实现这些目标。”

据 Andrew 说,与更传统的宽光谱灯具不同的是,它使用荧光粉转换的白光 LED 来提供光线,这需要付出更高的能源消耗成本,因为在许多情况下,这导致了μmol J-1值的下降,从而增加了运行成本。使用我们更有针对性的光谱通常会导致较高的初始资本支出,但由此产生的运营成本可以比竞争对手的产品低 18%,反过来允许更短的投资回收期和更好的投资回报率。

“一开始,我们认为我们的建模有点偏于乐观,但我们发现安装后的结果与预期结果密切相关。这给了我们极大的信心,因为市场对高效产品的需求量很大。VU 已经开发了他们的 Horti-bladeTM 灯具的一个版本,在相同的占地面积内增加了光输出。我们正在开发的其他产品在很大程度上都是围绕着提高功效和效率而进行的,”Andrew 肯定地说。


Phoebe Sutton 在检查一项照明试验

降低成本
Andrew 指出,该团队已经在研究新一轮的产品,重点是提高功效和效率。“VU 已经在高效灯具方面享有盛名,但我们热衷于继续推动可能的技术边界。”在目前的情况下,研究的相关性已经增加了几倍。

Andrew 说,开发的一个关键重点是在保持一致的增长光谱的同时,最大限度地提高灯具的 PPFD,为多种使用情况开发创造性的解决方案。“例如,Horti-blade 已经解决了提高光合光子效能(PPE)的问题,目前已经达到3.41μmol J-1的数值。该产品还利用了定制的全内反射光学器件,以确保产生的最大数量的光子被锁定在作物上。”


Horti-bladeTM

从提供灯光到完全控制
Andrew 认为未来的农场将拥抱人工智能;这是他最近经常讨论的话题,因为今年晚些时候,VU 将转型为一个全面的农业技术企业,推出他们自己的基于人工智能的控制和监测系统。

Andrew 解释说,该系统的目的是帮助农场自动纠正和改善其生产工作。“我喜欢把它比作一辆特斯拉汽车;持续监测条件和环境,预测未来的问题,并根据需要进行调整。我相信未来的农场最终将由人工智能控制的系统和谐、自主地运行,大大减少人力投入。”

虽然 VU 一直在内部开发一个专有的传感器集线器,具有独特的“适合和忘记”的格式,具有10年的电池寿命并与系统进行无线通信。当谈到开发人工智能软件时,他们将目光投向了与微软 Azure 团队合作的该领域的领导者。

Andrew 说:“通过与微软的合作,我们有信心达到这样一个地步:集成在农场内的相机可以预测健康状况或早期异常情况,并对问题进行补救,以最大限度地提高产量,减少作物损失,”然后,他说VU的新软件将被称为H.O.R.I.S.S,将在第四季度的某个时候推出测试版。除了这个新软件,新的传感器和照明解决方案也将于2022年推出,并在6月的阿姆斯特丹绿色科技展上展示。

专注于能源效率
VU成功的一个关键部分是其植物科学团队的工作,他们的试验结果指导着研发过程。他们的投入在为不同的作物和特定的使用案例开发定制光谱方面尤为重要。通过植物生物学家的投入,他们了解了如何针对特定的目标,如质量、味道或生物量,使他们能够反复改进光谱。“在产品供应方面,更广泛的光谱照明肯定有它的位置,然而,VU的高度定制光谱是未来超高效自主垂直农场的一个伟大选择。”

Andrew 说,如果你认为价格和条形尺寸仍然是市场的主要驱动力,那就错了。“那就像买一辆公路车,并期望它的性能像F1中的那些车一样。能源效率正在成为对话中一个更主要的部分。最初的支出可能更大,但效率的提高意味着投资的回报要快得多。”

欲了解更多信息:

Andrew Littler,创始人兼首席执行官 
Vertically Urban
hello@verticallyurban.com
www.verticallyurban.co.uk


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