为什么 Cox Enterprise 和 BrightFarms 大力投资扩张

“到 2030 年,美国所消费生菜的一半都将在室内种植”

3 年前,当 BrightFarms 的首席执行官 Steve Platt 与他们的零售合作伙伴展开谈话时,他们都对室内生菜种植行业感到兴奋,认为它是一个有趣且可能在 10 到 20 年内变得巨大的利基市场。 “现在他们在问我们能发展多快,他们真的相信室内农业”,他昨天在本周在拉斯维加斯举行的 Indoor AgCon 展的开幕主题演讲中说。

去年,BrightFarms 被他们的主要投资者 Cox Enterprises 收购,此举为该公司提供了开始快速扩张的资源和资本。作为他们计划到 2025 年覆盖美国三分之二人口的计划的一部分,Steve描述了 BrightFarms 计划如何建造 5 个全新 10 英亩模块化农场,每个农场可以扩展到 40 英亩。与此同时,史蒂夫对这种快速增长所带来的挑战持开放态度。

转型

10 年前,Steve 还从事乳制品行业,并在几年内见证了该行业的转变,这要归功于新产品组希腊酸奶的加入。他说:“农业行业已准备好迎接新产品组将带来的转型”,并解释了农业目前如何受到不确定、不可靠的供应链的挑战,这种供应链通常不环保,也无法为消费者提供最好的产品,或工人的最佳劳动条件。 “我们可以做得更好”,他说。 “我们共同努力改造农业,以改善我们的国家、经济和人民。”

根据Steve的说法,温室行业的原因有很多,它拥有更安全的种植系统、垂直整合的供应链、稳定的生产、更好的农业工人劳动条件,以及最重要的是,消费者的高重复获取率可以成为应对这些挑战的答案——不仅他看到了这一点,而且零售商也同意,希望更多地使用 CEA 种植的产品。

与Cox合作

为了满足这种不断增长的需求,BrightFarms 去年与 Cox Enterprise 合作。 “我们相信,到 2030 年,美国消费的生菜的一半将在室内种植,我们希望成为这个未来的一部分”,Steve说,并透露他们为 Bright Farms 扩张制定的 5 年计划被Cox评价为太慢了。

在被Cox Enterprises 收购的几个月前,他们收购了位于新罕布什尔州的生菜温室 lēf Farms,目前,他们正在进一步快速扩张,不仅将原来的叶片温室扩大了 10 英亩,而且还实现了 5 个新的模块化农场的搭建。这些 10 英亩的设施将在纽约、弗吉尼亚北部、乔治亚州、伊利诺伊州和德克萨斯州实现,并且这些农场中的每一个都可以发展扩张为 40 英亩的设施。

Cox CleanTech 的 Steve Bradley 解释说:“像这样建立一个去中心化的网络还可以让你从自己的网络中获得供应”,并补充说,Cox 将大力投资 CEA 行业。 “我们希望从东海岸到西海岸,从北到南,甚至范围比绿叶蔬菜更广泛,以满足客户的需求。”

挑战

那么 BrightFarms 的未来是光明的吗?当然,但并非没有挑战——或者正如Steve Platt引用运营高级副总裁Josh Norbury的话,“这真的很难”。就在去年,BrightFarms 自愿召回了他们Rochelle Farms的产品,因为 FDA 打电话并宣布沙门氏菌爆发可能与它有关。农场的发货停止了——这证实了为什么公司相信需要建立一个去中心化的种植设施网络——除了自愿召回和彻底的食品安全调查外,Steve说要与食品安全联盟内的合作伙伴分享这些经验。

“即使调查已经结束,这段旅程永远不会结束,因为没有任何食品安全系统可以幸免,培养在食品安全中是最重要的。当我们一旦意识到我们如何处理这种情况时,我们就会分享我们的经验教训,这不仅会决定我们的未来,也会决定整个行业的未来。”

在疫情影响下的运营又是一个另外的挑战。 BirghtFarms 决定为所有在农场工作的人强制接种疫苗,以确保他们团队的安全。 “我们一开始对此表示怀疑,尤其是对于我们的小时工团队,因为我们也在处理劳动力短缺问题,但结果证明,这样的方式让人们更加致力于公司,因为他们知道他们的安全得到了照顾。我们有人离开,但它也让我们有机会根据任务进行招聘,展示我们的运营方式并吸引符合我们价值观的人。这并不容易,但我们下定决心往前走就感觉好多了。”

Steve谈到的第三个学习点是公司的持续增长。 “我们一直在疯狂地成长发展,成长本身可能并不难,但有时感觉就像边飞边建造一架飞机。 Paul Lightfoot 最初是一家初创公司,最后带到了 500 万、 1000 万的公司。我们希望在几年内成为一家价值十亿美元的公司,但我们必须做出改变才能做到这一点。作为一家初创公司,企业文化更加积极进取,要求 100% 的团队成员建立一家适应性强的公司来应对出现的挑战。现在我们正在成长发展,我们必须成长到一个更稳定的业务阶段,这又会带来新的挑战。例如,虽然我们不想失去以人为本的心态,但同时我们更加依赖数据。我们很高兴看到许多与我们一起开始的领导人已经往上走并也在如今领导着我们。这将使我们成为一家更稳定的公司,为我们现在参加的马拉松比赛做好准备,而不再是我们刚开始的冲刺成长阶段。”

更多信息:

BrightFarms
www.brightfarms.com 


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