英国番茄作物的生物授粉历史

在使用熊蜂之前,英国番茄种植者使用各种物理干预植物的方法来帮助花粉从花朵的雄性部分转移到雌性部分。

最简单且劳动强度最低的干预方法是用水喷洒植物或用粗棍敲打悬挂作物的金属丝,但最有效的方法是用电震动棒触摸每个开花花穗。第二种方法非常耗费人力,而且震动棒可能会损坏已经结下的果。所有的物理技术都是不完善的,因为它们很难将活动时间与花朵的最佳状态相吻合。

因此,坐果通常是不完整的,许多种植者实现了不到 80% 的采收潜力。由于种子发育不均匀导致坐果畸形的情况也很常见,这导致果实降级和额外的经济损失。

一只非本地熊蜂在为番茄花授粉。 © R J Jacobson 博士。

熊蜂授粉的前25 年

1980 年代中期,Roland de Jonge 博士(Biobest bbv)在比利时率先使用熊蜂对番茄作物进行生物授粉。几年之内,三个北欧公司开始生产商业规模的熊蜂群。他们在比利时、荷兰和英国独立测试了许多熊蜂种群,以确定哪些可以最有效地饲养繁殖,哪些可以在番茄作物中提供最佳结果。这些公司分别选择了两个原产于欧洲大陆的亚种; B. terrestris terrestris (Btt) 和 B. terrestris dalmatinus (Btd)。英国本土亚种 B. terrestris audax (Bta) 因表现不佳而被淘汰。

非本地熊蜂于 1989 年通过 Gerry Hayman (John Hall Nurseries)主导的基于作物的试验首次引入英国番茄种植者,使用 Phil Walker (BCP Ltd) (Anon. (1989). The real thing shows electric bees the door. The Grower. 11 May 1989.p39-43)。益处如此显著,以至于到 1992 年,熊蜂已被用于为英国几乎所有的长季番茄作物中进行授粉。随后尽管对蜂巢设计进行了一些修改,并对蜂巢安置计划进行了一些调整,但授粉系统非常可靠,以至于种植者很快只需最少的维护,就可以期待近乎完美的坐果。

由非本地大熊蜂坐的完美番茄果实。 © R J Jacobson 博士。

Natural England带来的政策变化

从 1989 年到 2014 年,类别许可证 WML-CL22 允许英国番茄种植者使用非本地熊蜂为其作物授粉。 2014 年,Natural England (NE) 发起公开磋商,邀请有关各方考虑撤销该许可证的意图(Natural England,2014 年)。支持磋商的文件提出了非本地熊蜂可能逃离温室并在英国定居的可能性。他们认为,非本地亚种可以与野生 Bta 杂交,导致非本地亚种的基因渗入 Bta 基因库和 Bta 的局部灭绝。此外,NE 提出使用非本地亚种可能导致有害寄生虫/病原体从商业饲养的 Bombus terrestris 转移到英国的野生熊蜂。

番茄种植者协会 (TGA) 对可用于政策审查的证据基础的质量表示深切关心。这在对 NE 的正式回应中得到了强调。磋商后,NE 确实修改了其政策,并于 2014 年 12 月 31 日撤销了在未经筛选的温室中使用非本地熊蜂的许可。商业饲养的本地 Bta 仍可在没有许可证的情况下使用。

Bta的早期经历

与种植者已经习惯的非本地亚种相比,在第一季(2015 年)使用中 Bta 被证明不太可靠,并且需要更多的维护工作。事实上,一些种植者承担了非常糟糕的结果,以至于他们选择重新使用了自熊蜂首次引入以来就再没有使用过的劳动密集型人工授粉方法。

在 2015季末通过电子邮件对 TGA 成员进行的初步调查表明,80% 的受访者对 Bta“不太满意”,并将其表现评为非本地熊蜂的 60%。在报告 Bta 授粉充分的 20% 种植者中,一些人表示,是经由使用比 Btt 或 Btd更多群体来实现的较好结果。

自 2015 年以来发生了什么

英国番茄种植者继续遇到断断续续的坐果问题,在某些情况下,尤其是在炎热的天气中,他们遭受了重大的经济损失。

2016 年,TGA 技术委员会成立了一个团队,对英国番茄种植者进行了深入调查,以收集有关情况的更多信息,并为构建实际研究计划奠定知识基础。 通过随后的 PE031 系列项目,英国番茄种植者正在寻求对Bta 番茄授粉更好的了解,以便该亚种可以在不带来重大经济损失的情况下也可以用于授粉。

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AHDB
www.ahdb.org.uk


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