60% 到 70% 的 Lea Valley 种植者尚未进行种植

英国:天然气价格过高导致温室被闲置

对于上周五参观了 Lea Valley 温室的英国政治家 Rt Hon Robert Halfom来说,这是一次不寻常的参观考察。通常,在每年的这个时候,种植者都会种植新鲜的作物。熊蜂和益虫飞来飞去,工人们照料着植物。今年,却没有那么多。他参观的温室是空的。 Lea Valley 种植者协会秘书 Lee Stiles 估计:“Lea Valley 大约 60% 到 70% 的种植者尚未种植,而他们通常会在 1 月份开始种植。” 

Rt Hon Robert Halfon 2022 年 2 月 11 日参观温室

Lea Valley

Lea Valley 是英国最大的沙拉菜中心。有110多年的黄瓜和辣椒种植历史,100 多个种植者,种植面积约 350 英亩。“天然气价格和工人的缺乏让人无法开始种植。一些种植者希望下个月开始种植,但由于天然气价格每天都在变化,他们目前无法确定价格。这笔赌注太大了。”Lee说,让温室空着也需要花钱。 “但如果你种植,你可能会损失更多的钱。从经济上讲,什么都不做是有道理的,虽然这听起来很违反直觉。”

“似乎没有人能够为新鲜农产品提供更高的价格。零售商不想为本地生产支付这笔费用。他们的态度一直是“如果你能在其他地方买到更便宜的产品,那就去那里买”。我们可以在 LED 灯下实现全年种植,但成本会增加。然而,零售商始终不愿意付钱,这就是为什么我们总是在冬天停下来从国外进口产品:摩洛哥更便宜。现在,同样的情况发生了:随着间接成本的持续增长和售价保持不变,继续种植在经济上没有意义,”Lee继续说道。

他指出,这种情况并不仅仅影响 Lea Valley 的种植者。 “如果他们是使用天然气的种植者,他们的处境与我们相同。荷兰人处于同样的情况,西班牙生产商使用热力也是如此。摩洛哥目前对英国的出口量超过了西班牙。”此外,他还看到英国超市里空空如也的货架。 “这些空空的货架也会持续存在。如果供应链成本增加,许多公司无法跟上商定的价格。”

英国脱欧

然而,即使天然气价格合理,也不会有人在现场种植或采收——这是英国脱欧的影响。 “那是因为英国脱欧阻止了工人的自由流动。我们发现现在很难找到任何欧洲工人。除非他们在截止日期前获得定居身份,否则他们会选择在欧洲大陆工作,因为这样更容易,而且汇率也对他们有利。就只是英国看起来也不那么欢迎他们,所以这就像是三重打击。天然气问题并不完全取决于英国退欧,但它是最后一根稻草。”

Lee 说,他已经看到一些公司已经进入管理阶段,其中一家位于 Lea Valley。 “其他种植者已经将他们的设施亏本出租给目标是批发市场或食品服务等不同市场的种植冷作物种植者,他们不一定需要加热种植。无法获得充足员工的种植者不得不削减订单,这意味着他们的营业额将会减少。”

空闲温室

总而言之,这意味着 Robert Halfom 先生没有多少绿叶可看。他被带到一个空温室周围。 “我们已经解释了我们在寻找劳动力方面遇到的问题,这与海外工人的工作许可证有很大关系。英国本地人从来不想做这种园艺工作,这不是什么新鲜事。另外,英国目前有一百万个职位空缺,所以如果你在英国失业,你可以很容易地找到工作。”

他回忆起最近的一项调查,该调查显示只有 22% 的英国成年人会考虑从事农业或园艺工作。 “那还是在他们尝试之前。这是我们一直面临的问题。”草莓行业的情况可能更糟,这个市场仅在过去几年迅速建立起来。 “我们在 Lea Valley 没有草莓种植者,我们都是沙拉菜生产商。这些种植者需要比我们更高水平的员工,而且夏季也更加繁忙,他们需要的员工是沙拉种植者的 5 到 6 倍。他们比我们更依赖季节性工人计划。”

仅供比较:2018 年 1 月与 2022 年 2 月

解决问题

那么当国会议员参观温室时,他们告诉了他什么?有什么办法可以解决这个问题?Lee说他们要求了三件事。 “英国增加了大量的能源税和征税。我们希望为种植者免除它们,因为这对种植来讲是不可持续的。”

然后是工人的问题。 Lee 解释了当前 12 个月的工作许可是如何失效的。 “我们希望它有所改变,并希望有可能减少种植者的开支。目前,最低工资为 25.600 英镑,除此之外,还必须增加用于申请和居家办公的5.000 英镑费用,这意味着每年要花超过 30.000 英镑。我们已经要求减少这笔开支。”

作为修复劳动力市场的第二项措施,他们指出了目前通过季节性工人试点发放的 30,000 个签证的局限性。 “我们已要求将其增加到 70.000。我们也指出了这种情况好几年了,但他们一直保持在 30.000个签证,还将观赏作物种植者添加到相同的计划中。现在,他们与粮食种植者竞争工作许可证和工人的名额……”

今年为时已晚

Lee 说,措施不会挽救今年的收成。 “如果种植者今年种作物,那只会在 4 月之后,他们将在 9 月之前完成。以目前的供热价格,他们无法实现经济收益,也无法让工人做一个周期以上。可能只会是黄瓜,因为在四五月份开始种植番茄和辣椒已经太晚了。”

因此,该行业着眼于明年和未来几年。但正如Lee指出的那样,他们已经这样艰苦奋斗了好几年了。 “自 2015 年英国退欧公投发生后,我们就已经就此举行过会议。我们预想到了它的发生,但我们的努力在 这5 或 6 年内没有带来任何改变。我们发现的问题是,政客们决心不顾一切地实施征税和季节性工人计划,并提供他们认为英国人民想要的东西。然而,很明显现在发生的事情并不是他们投票所支持的。”

更多信息:

Lea Valley种植者协会 
www.lvga.co.uk 


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